Antecedents

El terme associacionisme va ser utilitzat per primera vegada a principis del segle xix per seguidors de les teories del socialisme utòpic . És, doncs, un concepte molt recent. Amb tot, cal reconèixer la importància, a Europa, del corporativisme professional a l’època medieval, representat pels gremis i les confraries , com a embrió del fenomen associacionista, sobretot pel que fa a la seva funció assistencial i de defensa dels interessos comuns.

Al segle xviii, els gremis prenen una nova dimensió com a vertebradors socials i col·laboradors en el manteniment de l'ordre públic en el moment que les tensions socials a les ciutats provoquen motins i avalots.

Al segle xix, el desenvolupament d'una nova organització social de caire liberal i industrial, caracteritzada per un capitalisme incipient i l’aparició de l’obrerisme organitzat, permet la proliferació de l'associacionisme com una via per intentar cobrir les noves necessitats d'aquesta societat.

A Espanya, el dret d’associació es reconeix per primera vegada i explícitament a la constitució de 1869, durant el Sexenni Democràtic (1868-1874). Fins aquell moment, les legislacions eren molt restrictives i dificultaven l'agrupació dels ciutadans.

La Llei d’associacions de 1887 , desenvolupada per Práxedes Mateo Sagasta durant el regnat d’Alfons XII, dóna una clara cobertura legal al moviment associacionista. Des del moment de la seva creació i fins al final de la Segona República , aquesta llei serà objecte de múltiples suspensions degudes a problemes d’ordre públic i a períodes de suspensió de garanties constitucionals.

Fonts documentals